IJsland in de winter: de Golden Circle met de auto

by TravelersItch
ijsland in de winter

IJsland in de winter heeft iets magisch… de besneeuwde bergen, het dramatische landschap en bevroren watervallen, trekken steeds meer toeristen naar IJsland. Met een beetje geluk spot je zelfs het Noorderlicht, en valt zelfs de kou best een beetje mee. En of je nu voor een korte trip of langer in IJsland bent, een grote slag sla je met de Golden Circle route. Hij voert je langs de belangrijkste bezienswaardigheden en hoewel je dat in alle seizoenen kunt doen, voegt de winter net een beetje extra’s toe.

IJsland in de winter; Waarom?

Ja, waarom zou je eigenlijk in de winter gaan en niet in de zomer? De grootste voordelen (naar onze bescheiden mening) op een rijtje:

  • Het is veel minder druk! De zomer is nog altijd het drukst, in de winter zou je zomaar eens een plek voor jezelf kunnen hebben.
  • De winter is het laagseizoen in IJsland en daardoor ook iets goedkoper qua overnachtingen.
  • Het Noorderlicht! Need we say more? De grootste kans om het te zien heb je tussen oktober en begin maart.
  • Het voelt zoveel avontuurlijker om in de winter te reizen. De sneeuw, de 4 seizoenen in 1 dag, het rijden in een storm en de uitgestrekte witte landschappen
  • Meestal valt het wel mee met de kou, bovendien kun je je erop kleden! Rond Reykjavík ligt de temperatuur in de winter rond het vriespunt. Valt mee toch?

Zijn er echt geen nadelen? Zeker wel. De dagen zijn er een stuk korter. Hartje winter is het om 10 uur a half 11 ’s ochtends pas licht en wordt het rond 3 uur alweer donker. Ook kan het gebeuren dat er door weersomstandigheden wegen afgesloten worden en je dus je plannen om moet gooien. (Of omdenken: avontuur!).

ijslands paard in de sneeuw

Waar en wat is de Golden Circle?

De Golden Circle is een enorm populaire route van 300 kilometer, die je naar drie prachtige, natuurlijke attracties voert, namelijk Thingvellir National Park, Geysir en Gullfoss. Je begint je trip vanuit Reykjavík, en met een cirkelbeweging is dat ook weer je eindpunt. Overigens zijn er zeker meers stops op de route die de moeite waard zijn. Daarover later meer!

Zelf rijden met de auto

Je kunt prima groepstrips boeken vanuit Reykjavík als je echt niet zelf wil rijden of alleen wil gaan, maar de Golden Circle zelf rijden geeft je oneindig meer flexibiliteit. Je kunt stoppen waar en wanneer je wilt en hoeft niet op een bepaalde tijd de bus weer in. Je kunt een stukje verder lopen, in alle rust je foto’s maken en de tijd nemen om wat te eten en te drinken. En dat daglicht dan?

Wij vertrokken rond een uur of 10 als het net licht begon te worden en hadden ruim de tijd om alles te doen. Wij reden hem in een uur of 4,5 en namen de tijd. We kwamen dus na het donker weer terug, maar hebben niets hoeven overslaan en zijn pas aan de terugweg begonnen toen het donker werd.

Een auto huren

  • Het is het makkelijkst om deze direct op het vliegveld op te halen.
  • Ook al wordt de ringweg sneeuwvrij gehouden, neem een 4×4 met spikes. Sneeuwkettingen zijn best irritant, en met de spikes heb je prima grip!
  • De meeste verhuurbedrijven willen je een GPS verhuren, maar dat is echt niet nodig. Los van het feit dat we allemaal Google Maps of Maps.me hebben, staat alles duidelijk aangegeven langs de kant van de weg.

Thingvellir National Park

Na een uurtje rijden vanuit Reykjavík beland je aan bij stop nummer 1: Thingvellir national park. Vlak voor je aankomt bij het visitor’s centre is er nog een mooi uitzichtpunt waar je kunt stoppen alvorens je doorrijdt. Sinds 2004 is het park een UNESCO site vanwege zijn geologische en historische waarde. Het is ook de enig plek ter wereld waar je tussen twee tektonische platen kunt staan. (Het Noord-Amerikaanse en Euraziatische). Elk jaar drijven ze weer een paar millimeter verder uiteen.

Uiteraard kun je hier fantastische wandelingen maken en als je een fan van Game of Thrones bent, weet je wellicht dat de Öxarárfoss die je hier in Thingvellir kunt vinden gebruikt is als filmlocatie voor de Eyrie. Je kunt de tentoonstelling in het visitor’s centre bezoeken, vogels kijken en (als alles niet bevroren is) zelfs snorkelen en duiken!

pingvellir park ijsland in de winter

Geysir

Na Thingvellir rij je door naar Geysir. Het geothermische gebied is al ruim 1000 jaar actief en bestaat uit verschillende gaten. ‘Geysir’ is eigenlijk de naam van de grootste geiser, maar degene (en enige) die nog tot uitbarsting komt is Strokkur. Elke 5 tot 10 minuten spuit hij gloeiend heet water de lucht in dat ontzettend naar zwavel ruikt. Als je goed op het water let, kun je de uitbarsting aan zien komen. Het water kan tot 40 meter de lucht in gaan.

Als je nog een stukje doorloopt, kom je in een gebied waar door gaten in de aardkorst stoom en gas naar buiten geduwd worden en waar ‘modderpotjes’ bubbelen. Blijf wel op de paden. Je zal niet de eerste zijn die in een kokend hete poel stapt.

geysir uitbarsting ijsland

Gullfoss

Gullfoss is een korte rit vanaf Geysir. En als je in IJsland in de winter bent, zouden de watervallen weleens bevroren kunnen zijn! Dat was in ons geval wel zo. Wanneer hij niet bevroren is, stort grofweg zo’n 140 kubieke meter naar beneden per seconde. In de winter is dat ‘slechts’ 109, maar je wordt er in elk geval niet nat van!

De wind bij het viewing platform kan enorm guur zijn, zorg ervoor dat je warm aangekleed bent. Wij hadden 1 laag thermo ondergoed aan, een laag gewone kleding en een regenjas. Net zoals bij Geysir zitten hier een restaurantje en een souvenirwinkeltje.

gullfoss ijsland

Additionele stops

De Secret Lagoon

Niet zo heel geheim meer, maar deze natuurlijk bron vlakbij het stadje Flúdir is wel heerlijk om even in uit te rusten. De temperatuur ligt rond de 40 graden. Helaas niet gratis, maar wel de moeite waard. Vooraf boeken is altijd verstandig.

Lunch!

Vergeet de restaurantje bij Geysir en Gullfoss, maar rij een klein stukje door en stop bij Fludasveppir Farmers Bistro. Ga je geen spijt van krijgen. Het is de enige champignonkweker in IJsland en alles wat ze serveren komt uit hun eigen kassen en keuken. De champignonsoep is (hoe kan het ook anders) heerlijk, evenals de champignonboter.

Kerid Krater

Kerid is een drieduizend jaar oude vulkanische krater. De rode wanden zijn bedekt met mos en je kunt zelfs tot aan de rand van de krater komen.

Brúarárfoss

Tussen Thingvellir en Geysir ligt Brúarárfoss, oftwel ‘brug waterval’. Je komt er alleen te voet en hier ligt meteen het probleem; het pad gaat over prive land. Volgens de laatste berichten is het voorlopig gesloten doordat er afval en menselijke uitwerpselen (say what?!) gevonden werden. Met dank aan mensen die zich niet kunnen gedragen. Mocht Brúarárfoss op je lijst staan, check de situatie dan van te voren.

IJslandse paarden

Er zijn verschillende gelegenheden om te stoppen voor die prachtige IJslandse paarden die je in de sneeuw zult zien staan. Bij sommige stops wordt voer verkocht om aan de paarden te geven.

ijsland golden circle route

IJsland in de winter; tips voor het rijden

  • Thermo ondergoed is een must in de winter. De winter dat wij er waren was het erg koud en was het overdag nog -8. (Ja, we weten dat we net gezegd hebben dat het meestal wel meevalt). Een thermolegging past onder je jeans, en een shirt met lange mouwen houdt je torso warm.
  • Het weer kan elke minuut omslaan. Ga nooit de deur uit zonder water en wat te eten, al is het een snickers. Als je vast komt te zitten moet je vaak wachten en dan zit je niet meteen ergens om verlegen. Wij hadden ook altijd een thermos met koffie of thee mee.
  • Hou je hoofd erbij en kijk naar het weer. Neem geen overbodige risico’s.
  • Zorg dat je een zaklamp in de auto hebt. Deze Varta lamp heeft een LED ring, waardoor je hem snel terugvindt in het donker.
  • Check de Iceland Road Info website af en toe. Zij houden wegafsluitingen en weerupdates bij.
  • Neem een gravelschade verzekering bij je huurauto. Je hebt hem nodig.
  • Boek je overnachtingen flexibel; voor het geval je ergens niet kunt komen.
  • We gaan nooit weg zonder een Lonely Planet! Behalve de IJsland guide, is er ook een aparte voor de Ring Road

BOEK EEN HOTELLETJE IN REYKJAVÍK

IJsland in de winter is absoluut fantastisch. Een veel gehoord ding is ‘ja maar, alles ziet er hetzelfde uit. Wit.’ Geloof ons, er is genoeg diversiteit en juist al het witte maakt het erg speciaal. Zelf rijden betekend een hoop meer actie en avontuur, maar het is ontzettend leuk om te doen!

2 comments

Soraya HH november 30, 2021 - 20:29

Leuke fotos! Ook de voordelen. Als het minder druk is, trekt het me meer aan eigenlijk. Voor kou zou ik eigenlijk niet kiezen. De uitbarstingen lijken me wel interessant

Reply
TravelersItch november 30, 2021 - 22:16

Dank je wel!

Reply

Leave a Comment

Deze website gebruikt cookies. Door gebruik van nl.travelersitch.com ga je hiermee akkoord. Joe! Read More